Varför känner vi ont?

Känner mig tjock (Juni 2019).

Anonim
Enligt Dacher Keltner finns det viktiga evolutionära skäl: Det är bra för våra sinnen, kroppar och sociala förbindelser.

Nyheter och sociala medier inundat oss varje dag med tips för större lycka, hälsa och generellt välbefinnande. Men vem har tid att passa dem i våra redan packade scheman? Nyligen har min forskning lett mig att tro att ett enkelt recept kan ha transformativa effekter: leta efter fler dagliga upplevelser av vördnad. Detta kräver inte en vandring till bergen. Vad vädjan av vädjan tyder på är att möjligheter till vördnad omger oss, och deras fördelar är djupa.

Ångest är känslan av att vara i närvaro av något stort som överskrider din förståelse för världen. Tidigt i mänsklig historia var rädsla reserverad för känslor gentemot gudomliga varelser, som de andar som de grekiska familjerna trodde bevakade över deras öde.

År 1757 började en revolution i vår förståelse av vördnad tack vare den irländska filosofen Edmund Burke. I

beskriver Burke hur vi känner oss sublima (vördnad) inte bara under religiös ritual eller i gemenskap med Gud utan i vardagliga perceptuella erfarenheter: Hörseln åska, flyttas av musik, ser repetitiva mönster av ljus och mörk. Förundran var att finna i det dagliga livet. Idag när vi studerar folks berättelser av vördnad i mitt laboratorium vid UC Berkeley, hittar vi bevis på vördnad i quotidianen. Ja, ont uppstår under det extraordinära: när du tittar på Grand Canyon, rör en rockstjärnans hand som Iggy Pop eller upplever det heliga under meditation eller bön. Ofta rapporterar folk känslan av awe som svar på mer vardagliga saker: när man ser bladen på en Gingko-trädbyte från grön till gul, när man tittar på natthimlen när man campar nära en flod, kan man se en främling ge maten till en hemlösa person, i att se sitt barn skratta precis som deras bror. Min kollega Jonathan Haidt och jag har argumenterat för att vördnad uppstår speciellt av natur, konst och imponerande individer eller prestationer, inklusive handlingar med stor skicklighet eller dygd. En ny vetenskap frågar nu "Varför ont?" Det här är en fråga vi kan närma oss på två sätt. Först kan vi överväga den långa, evolutionära vyn: Varför blev ängsel en del av vår arts emotionella repertoar under sju miljoner år av hominid evolution? Ett preliminärt svar är att vördnad binder oss till sociala kollektiva och gör det möjligt för oss att agera på mer samarbets sätt som möjliggör starka grupper, vilket förbättrar våra odds för överlevnad.Till exempel i en studie från vårt Berkeley-lab, min kollega Michelle Shiota hade deltagarna fyllt i fältet i följande fras: "Jag ÄR ____". De gjorde det 20 gånger, antingen medan de stod före en otroligt inspirerande kopia av ett T. rex-skelett i UC Berkeley's Museum of Paleontology eller på exakt samma plats men orienterade för att titta ner en hall, bort från T. rex. De som tittar på dinosauren var mer benägna att definiera sin egen själv kollektivt - som en medlem av en kultur, en art, ett universitet, en moralisk orsak. Frälsning tjänar det enskilda jaget i en social identitet.

I närheten av Berkeley's Museum of Paleontology står en lund av eukalyptusträd, den högsta i Nordamerika. När du blickar upp på dessa träd, med deras peelingbark och omgivande nimbus av grått grönt ljus, kan knölar rippla ner nacken, ett säkert tecken på vördnad. Så i andan av Emerson och Muir - som fann awe i naturen och fördjupade vår förståelse av det sublima - min kollega Paul Piff arrangerade en mindre olycka nära den där groven för att se om ont skulle leda till ökad vänlighet.

Deltagarna först tittade antingen upp in i de höga träden i en minut tillräckligt lång för att de ska rapportera att de är fyllda av awe-eller orienterade 90 grader bort för att titta upp på fasaden av en stor vetenskapsbyggnad. De stötte på en person som snubblat och släppte en handfull pennor i smuts. Visst nog har de deltagare som blickat upp i de awe-inspirerande träningarna plockat upp fler pennor. Att uppleva vördnad tycktes göra dem mer benägna att hjälpa någon i nöd. De rapporterade också att de kände sig mindre berättigade och självintressanta än de andra deltagarna gjorde.

I efterföljande studier har vi funnit att awe-mer så än känslor som stolthet eller nöje-leder människor att samarbeta, dela resurser och offra för andra, vilka alla är krav på vårt kollektiva liv. Och fortfarande har andra studier förklarat förbindelsen för awe-altruism: att vara i närvaro av stora saker kallar fram ett mer blygsamt, mindre narcissistiskt själv, vilket möjliggör större vänlighet gentemot andra.

Ett första svar då på frågan om " Varför ont? "Kommer i fokus. Under vår evolution blev vi en mest sociala art. Vi försvarade oss, jagade, reproducerade, höjde sårbara avkommor, sov, kämpade och lekte i sociala kollektiva. Denna förskjutning till mer kollektivt levande krävde en ny avvägningsakt mellan tillfredsställelsen av egenintresse och en inriktning mot att stödja andras välfärd. Att uppleva vördnad kan ha hjälpt oss att göra detta skift. Korta upplevelser av vördnad omdefiniera sig själv när det gäller kollektivet och orientera våra handlingar mot andras intressen.

Ett andra svar på frågan om "Varför ont?" Är av proximal slag: Vad gör ont för dig i nuvarande ögonblick? Och här är vetenskapen tydlig: Momentär upplevelser av vördnad stimulerar underverk och nyfikenhet.

Föräldrar har länge känt detta. Sömn berövad ser de, ibland avskräckta, som deras fyraåriga underverk vid varje objekt i världen, i en evig situation av vördnad, och peppar dem med oändliga frågor om "varför?" Biografer upptäcker rutinmässigt detta i sina studier av innovatörer. Rädsla driver människor till paradigmskiftande upptäckter och ny teknik. Sådan var fallet med Darwin, Muir och Einstein. Våra studier på Berkeley visar att det bara är att titta på korta videor av expansiva bilder av jorden leder till att människor kommer fram med mer originella exempel när man ombeds att namnge föremål från en viss kategori (t.ex. "möbler") för att hitta större intresse för abstrakta målningar,och att fortsätta längre på svåra pussel jämfört med lämpliga kontrollförhållanden.

Åska kan också vara viktigt för god hälsa. Fokus i vårt labb ligger på en gren av immunsystemet känt som cytokinsystemet. Cytokiner är kemiska budbärare som ofta produceras av celler i skadad vävnad. Många cytokiner framkallar ett inflammatoriskt svar, vilket är viktigt för att döda patogener och läka sår. Psykologi upptäcker att ett hyperaktivt cytokinrespons gör en individ kroniskt sjuk och sårbar för sjukdom, en process som kan vara involverad i hur fattigdomen förkortar livet. När Jennifer Stellar från vårt laboratorium nyligen tittat på förhållandet mellan cytokinsystemet och olika positiva känslor, fann hon det för alla positiva känslor, bara förvåning förutspådde reducerade nivåer av cytokiner i en statistiskt signifikant grad. Även om detta fortfarande är ganska spekulativt, ökar det möjligheten att några av de fattiga effekterna av fattigdom beror på aweberövande.

En sista studie från vårt Berkeley-lab talar till löftet om dagligt vördnad. Amie Gordon samlade folks dagliga rapporter av vördnad i två veckor och fann att det är överraskande vanligt i vardagen. Varje tredje dag känner människor i allmänhet att de är i närvaro av något stort som de inte omedelbart förstår. Till exempel, ser guld och röd höst lämnar pirouette till marken i en lätt vind; flyttas av någon som står inför orättvisa och höra musik på ett gata hörn klockan 2 på morgonen framkallade alla en sådan känsla. Intrångsfulla förutspådde varje utbrott av dagligt vördnad större välbefinnande och nyfikenhet veckor senare.

Dessa upptäckter görs på en tid då vår kultur blir allt mer berövad. Vuxna spenderar mer och mer arbetstid och pendling och mindre tid utomhus och med andra människor. Så ofta blickar vi på våra smartphones istället för att märka naturens underverk och skönhet eller bevittna gärningar, som också inspirerar awe. Närvaro på konsthändelser - levande musik, teater, museer och gallerier - har sjunkit de senaste åren. Det gäller också för barn: Konst- och musikprogram i skolorna avvecklas. Den tid som spenderas utomhus och för ostrukturerad prospektering offras för résumébyggande aktiviteter. Samtidigt har vår kultur blivit mer individualistisk, mer narcissistisk, mer materialistisk och mindre kopplad till andra.

Undvik att underskatta kraften hos gåsskallar - försök aktivt uppleva de upplevelser som vårdar din egen hunger för awe, det vill säga genom att uppskatta träden i ditt grannskap, ett komplext musikstycke, vindmönster på vatten, den som pressar mot alla odds eller andra människors dagliga adel.

Mot bakgrund av dessa stora kulturella trender kan våra egna handlingar vara meningslösa. Ändå tyder forskningen på awe att smärta steg kan få stor inverkan på vårt välbefinnande. Undvik därför att underskatta kraften hos gåsskallar - leta upp de upplevelser som vårdar din egen hunger av vördnad, det vill säga genom att uppskatta träden i ditt grannskap, ett komplicerat musikstycke, vindmönster på vatten, den som pressar på mot alla odds, eller den andres dagliga adel.

Ta dig tid att pausa och öppna ditt sinne för de saker som du inte helt förstår. Du kommer att bli bättre för det - och eftersom dina känslor av vördnad ripplar ut genom gärningar, så kommer resten av oss.

Kom och lära dig mer om vetenskapen om vördnad och dess många tillämpningar vid Stora Vetenskapscentrets 4 juni händelse, "The Art of Science", på UC Berkeley campus, med en keynote av Dacher Keltner. Evenemanget kommer också att vara webcast live.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på

Greater Good

, online-magasinet för UC Berkeley's Greater Good Science Center, en av Mindfuls partners. Se den ursprungliga artikeln.
Prenumerera på support kropp och själEnligt Dacher Keltner finns viktiga evolutionära skäl: Det är bra för våra sinnen, kroppar och sociala förbindelser.